人类携带了其他生物100种以上的基因

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人类体细胞中的DNA,并不完全是由亲代遗传得到的,还含有其他生物100种以上的基因。从细胞内的遗传物质来说,人类已经不是完全的人类了。每个人都可能含有细菌、单细胞生物、病毒等多达145个基因。

这是一项新研究得出的结论,它提供了进化史中其他生物的基因成为动物细胞一部分的一些证据。“这意味着生命之树不是一成不变的分支结构,”作为新论文作者,英国大学的生物学家Alastair Crisp说,“现实上,它更像是亚马逊的那些被扼杀无花果,根相互缠绕。”科学家们知道,在细菌和简单的真核生物中,横向基因转移遗传信息是司空见惯的。像抗生素,这个过程让生物体快速共享一个抗生素抗性基因以增强对抗抗生素的能力。但基因已经横向转移到高等生物般的灵长类动物,一直是有争议的。像细菌一样,动物细胞也能整合外来的小DNA片段,或病毒进入细胞内的基因中。但证明存在于人类基因组中的DNA最初来自于另一生物体是非常棘手的。

Crisp和他的研究团队,从果蝇、斑马鱼、蛔虫、大猩猩和人类等物种,分析了40个来自于不同物种的基因组序列。科学家们搜索现有的的数据库信息,找出不同种属于每个基因匹配的信息,研究人员发现从很多生物中整合的动物基因更匹配,并通过计算来确定初始数据库的搜索是否已经错过了一些东西,他们在基因组生物学中发表了这数百个基因,可能是由细菌、古细菌、真菌、微生物等转移而来的。对于人类,他们发现145个基因似乎已经从简单的生物体中跳跃,这其中也包括过去报道过的17个基因转移。

Crisp 说:“我认为,这表明水平基因转移不仅仅局限于微生物,在许多动物的进化中它也发挥了作用,甚至是所有的动物。”有关如何让基因在新陈代谢、免疫反应等过程中发挥作用,文章中未曾提及。这一发现对于理解进化是至关重要的,分子生物学家Hank Seifert说,“这是一篇很好的文章。他们用他们能能找到的所有最新数据,所有的基因组数据库,这使得它在整个进化中生物体之间的基因转移,比以往任何时候都更清晰。”但是,对于新的证据,并非所有人都认同。“我看不出这里在基因水平转移有什么特别有说服力的证据,”加州大学微生物学家Jonathan Eisen说。他不排除细菌和动物之间的横向基因转移是可能的,但是他说也许还存在其他的解释,例如对于所确定的基因被只出现一些分支进化树中也许只是看似无关的生物。它是研究者排除的替代方案,只是他们暂时还没有进行这方面的研究。

注:摘自“The Science"